Болезнь Альцгеймера

 Старческая деменция – одна из самых страшных патологий человеческого мозга. Одной из причин деменции служит так называемая болезнь Альцгеймера. После прохождения человеком отметки 60 лет риск появления этой болезни возрастает с каждым последующим годом его жизни. Болезни Альцгеймера подвержены около 20 процентов населения в возрасте от 75 до 84 лет и более 40 процентов населения старше 85 лет. 

 Болезнью Альцгеймера страдают около 27 миллионов человек в мире, по прогнозам медиков, к 2040 году эта цифра возрастёт в три раза. 
Начальные симптомы появления болезни Альцеймера таковы: ухудшение памяти, потеря ориентации во времени и пространстве, а также сложности с концентрацией внимания, ведением каких-либо подсчётов, нарушения рассудка и языковых функций. По мере развития болезни у многих больных начинают проявляться также отклонения от нормы в поведении – вплоть до психоза. И, наконец, на заключительных стадиях больной оказывается прикованным к кровати, окончательно утрачивая способность вести самостоятельную жизнь. Страдающие болезнью Альцгеймера, как правило, умирают от пневмонии или подобных ей заболеваний, вызываемых длительным лежачим образом жизни. 
 

Даже на начальных стадиях заболевания диагноз «болезнь Альцгеймера» можно поставить с 80-процентной точностью. Не говоря уже о более поздних стадиях, где точность диагноза превышает 90 процентов. Диагноз ставится на основе осмотра медицинской карточки, оценки общего физического состояния, психологических и лабораторных тестов, а также с помощью томографии. 
Благодаря новым методикам в томографии учёные получили возможность проследить, как в организме формируется предрасположенность к болезни Альцгеймера. Но, конечно же, поставить диагноз со 100-процентной точностью можно только посредством вскрытия.
 

До сих пор до конца неясно, каковы причины болезни Альцгеймера и как она прогрессирует, однако благодаря научным исследованиям в генетике, биохимии, клеточной биологии и многочисленным экспериментом учёным удалось немного приподнять завесу тайны над этим вопросом. В первую очередь, старческая деменция вызвана снижением количества нейротрансмиттеров, таких как ацетилхолин, соматостатин, глутамат и моноамины – веществ, благодаря которым клетки нашего организма «общаются» друг с другом. Снижение уровня их содержания в организме нарушает деятельность многих отделов головного мозга, в том числе и отвечающих за память, обучение и иные когнитивные функции. Таким образом проявляются внешние симптомы болезни Альцгеймера. 
В ходе изучения головного мозга человека, страдающего болезнью Альцгеймера, были обнаружены скопления фибриллярных белков (так называемых бета-амилоидов) возле синапса (скопления получили название «старческие бляшки»), а также скопления видоизменённой формы тау-белка («нейрофибриллярные клубки»). Начиная с первой стадии развития болезни, бляшки и клубки формируются в тех отделах мозга, которые отвечают за работу памяти и поддержание умственной активности. 
 

Появление болезни Альцгеймера раньше старческого возраста – явление достаточно редкое, при этом сама болезнь носит, как правило, наследственный характер. Также учёными было обнаружено, что помимо самой болезни существуют также мутации, связанные с ней. На 21-й хромосоме располагается ген, кодирующий предшественник бета-амилоида (ПБА). 
В ходе исследования случаев с ранней болезнью Альцгеймера были найдены мутационные изменения пресенилина 1 и 2 генов (именно тех генов, которые заставляют накапливаться амилоид, вызывая появление бляшек). Существуют три различные формыАполипопротеина Е – вещества, отвечающего за восприятие окружающей действительности. Установлено, что форма, носящая название Аполипопротеин Е эпсилон-4, напрямую связана с риском появления болезни Альцгеймера. 
 

Способы лечения болезни Альцгеймера пока что оставляют желать лучшего – они способны устранить лишь часть её симптомов: беспричинную тревогу, непредсказуемость поведения, нарушения сна и различного рода депрессии. В общей сложности для этой цели было разработано 5 лекарственных препаратов, четыре из которых препятствуют снижению содержания ацетилхолина в организме, а пятый регулирует уровень глутамата (глутамат, вырабатываемый организмом в избыточных количествах, может привести к летальному исходу). 
Употребление этих препаратов вызывает временное улучшение памяти, однако не предотвращает развитие самой болезни. В настоящее время большие надежды возлагаются на возможность лечения с помощью антиоксидантов. 
В ходе экспериментов, проведённых над лабораторными мышами, учёные ещё раз подтвердили гипотезу о генной природе болезни Альцгеймера (в том случае, если она наступила намного раньше старческого возраста). Эксперименты продолжаются и по сей день – учёные надеются на то, что удастся отыскать наконец-таки действенный способ борьбы с болезнью Альцгеймера. 
Учёные не падают духом даже несмотря на то, что методы лечения других болезней – к примеру, болезни Шарко – вполне успешно работали на мышах, но не сработали потом на людях. 
В попытках добиться каких-либо результатов учёные экспериментируют с генной структурой, пытаясь как-либо изменить работу гена, вырабатывающего амилоид. Этот ген кодирует ферменты бета- и гамма-секретазы, заставляя вырабатываться амилоидный белок. 
После того, как амилоид формируется, он покидает нейрон и выходит в межклеточное пространство, где и скапливается, образуя бляшки. Также существует вещество, способное расщеплять амилоидный белок и препятствовать его накоплению – альфа-секретаза. 
 

Сейчас уже не остаётся никаких сомнений в том, что правильный образ жизни и здоровое питание значительно снижают риск появления болезни Альцгеймера. Физическая, равно как и умственная активность, правильное питание – вот три условия, выполняя которые, Вы вряд ли когда-нибудь будете страдать болезнью Альцгеймера. А вот от излишнего веса, повышенного давления и повышенного уровня холестерина в крови, диабета и метаболического синдрома следует избавиться как можно быстрей – хотя бы помня о том, что Ваша сердечно-сосудистая система также подвергается риску.

Эта игра запрещена для пользования в гостевом режиме.
Пожалуйста авторизуйтесь или, если Вы новый пользователь,  зарегистрируйтесь. Это бесплатно!

Успехов!